La Bergamote

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Depuis la haute antiquité les chinois boivent des thés aromatisés le plus souvent, des thés verts parfumés avec des fleurs fraîches de jasmin pour ne citer que le plus connu.

Un bond à travers les siècles nous conduit au XIXe siècle et à la recette transmise par un mandarin au comte Charles Grey alors ministre des affaires étrangères de la couronne britannique. Le comte Grey remit au goût du jour cette ancienne recette chinoise d’un thé parfumé à la bergamote. Le fameux thé Earl Grey était né. Les années 1950 virent le développement des thés aux agrumes et sous l’impulsion de Jean Jumeau-Lafond, expert Dammann Frères, de nombreux mélanges ont été créés. Cette huile essentielle merveilleusement aromatique se retrouve tantôt associée seule à différents thés, tantôt combinée à d’autres huiles essentielles d’agrumes multipliant ainsi la palette aromatique de thés savoureux aux nuances et aux couleurs multiples.

Un fruit Méconnu.

Le bergamotier (Citrus bergamia) est un agrume de la famille des rutacées. On ne connaît pas l’origine exacte de cette plante ni comment elle a été introduite mais elle aurait été importée des îles Canaries par Christophe Colomb.
Son nom vient du turc Beg-âr-mu-di qui signifie « princesse des poires » en raison de la ressemblance de cet agrume avec une variété de poire.

La bergamote est un fruit hybride issu du croisement d’un Bigaradier (qui produit l’orange amère) et d’un Limettier (qui produit la limette).
Outre l’Amérique du Sud et l’Afrique de l’Ouest, sa principale localisation est la région de Calabre au sud de l’Italie où le premier bergamotier y aurait été planté vers 1750.
Cet arbre ne dépasse pas 4 mètres de hauteur, ses feuilles sont vert foncé et à la floraison, il donne des fleurs blanches très parfumées. Les fruits qui pèsent de 80 à 200 grammes sont trop amers pour être consommés et principalement utilisés pour la production d’huile essentielle.
Récoltés de novembre à mars, ils sont cueillis bien avant leur maturité pour produire une huile essentielle de qualité à la fraîcheur et au fruité exceptionnels.

Fabrication de l’Earl Grey hier et aujourd’hui.

Les anciens de Dammann Frères racontent encore comment on aromatisait l’Earl Grey jusque dans les années 1960 : l’huile essentielle de bergamote était versée goutte à goutte sur des papiers buvards déposés sur un lit de thé de Chine. Les couches superposées reposaient ainsi une quinzaine de jours jusqu’à imprégnation.
Aujourd’hui, Dammann Frères sélectionne avec autant de soin sa bergamote naturelle auprès des producteurs de Calabre et l’aromatisation s’effectue dans des mélangeurs spécifiques où thé et huile essentielle s’harmonisent et s’équilibrent pour obtenir votre tasse de ce thé le plus célèbre au monde.

Earl Grey Vert Primeur 2015

Earl Grey Vert Primeur 2015

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Des jardins de Calabre aux tasses délicieusement parfumées de nos « tea parties », cet agrume unique et merveilleux suit un long voyage avant d’être associé à un thé de printemps non moins merveilleux…

Etape par étape, suivons la bergamote au fil de ses aventures.

En Italie, la Calabre du Sud, est la seule région où poussent les bergamotiers. Protégés du vent par la Sicile, leur délicatesse y trouve le terroir idéal pour prospérer. C’est uniquement dans cette région, réputée pour produire la meilleure huile essentielle de bergamote, que Dammann Frères sélectionne auprès de Monsieur Pratico son huile essentielle de bergamote depuis de longues années.

Une fabrication artisanale : tradition et excellence…

En Calabre, la cueillette des fruits se fait toujours à la main.

De novembre à février, les fruits cueillis sont triés et regroupés selon leur zone de provenance afin de garder bien séparées, les diverses nuances olfactives qu’ils peuvent produire. Les bergamotes récoltées pendant les premiers jours de la saison sont d’une qualité rare et c’est à partir de ces premiers fruits que la toute première pression d’huile  de bergamote sera produite et réservée à la préparation du Earl Grey Vert Primeur Dammann Frères.

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L’huile essentielle est extraite à froid par procédé mécanique à partir du péricarde frais du Citrus Bergamia. Les fruits sont déposés dans une « pelatrice » (prononcer en italien), machine équipée de rouleaux cylindriques qui piquent et râpent les écorces. Durant cette opération, les fruits sont continuellement aspergés de petits jets d’eau sous pression qui, en lavant les écorces, entraînent les extraits dans une centrifugeuse où seront séparés la partie aqueuse et l’huile. Il faut environ 200 kg de bergamote pour produire 1 litre d’huile essentielle de bergamote.

L’ultime étape, la sélection : Des lots différents d’huiles essentielles sont alors proposés et c’est notre aromaticienne qui sélectionnera celui qui répondra au mieux à la préparation du thé Earl Grey Vert Primeur de l’année. Même si les différences entre les lots sont infimes, au final cela peut faire toute la différence nous précise Aline Guglielmino, d’autant que cette version « primeur » du thé Earl Grey est à cette occasion proposée sur une base de thé vert de Printemps aux longues feuilles torsadées cultivé en Chine dans la province de Zhejiang sur les bords du lac Qian Dao.

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Le thé Earl Grey Vert Primeur 2015 offre une liqueur limpide à l’attaque franche, zestée et verte avec une note poivrée évoquant le gingembre. Cette infusion est véritablement fleurie aux notes intenses de lavande et au fini subtilement animal. Une fois sa vivacité exprimée, la bergamote s’harmonise subtilement à la rémanence douce et veloutée du thé vert primeur qui révèle une belle persistance d’écorces d’agrumes.

Conditionnement : vrac
Origine : Chine
Type : thé vert parfumé    
Dégustation : toute la journée
Température de l’eau : 90°C
Quantité par tasse : 2,5g
Temps d’infusion recommandé : 3 minutes

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